Valtteri Bottas (32, Foto) und Lewis Hamilton (36) rasten im Qualifying zum zweiten Sprintrennen der Saison auf die ersten Startplätze.  AFP MEDINA 

Im Tempo-Tempel Monza schlug das Mercedes-Imperium zurück. Nach zwei Niederlagen in Spa und Zandvoort rasten Valtteri Bottas (32) und Lewis Hamilton (36) im Qualifying zum zweiten Sprintrennen der Saison (Samstag, 16.30 Uhr, RTL & Sky) auf die ersten Startplätze. Es folgt WM-Spitzenreiter Max Verstappen (23) im Red Bull.
Bei der Premiere des neuen Formats in Silverstone war Hamilton Bestzeit gefahren. Verstappen hatte zwar das erste Sprintrennen gewonnen, wurde aber nach dem GP-Start vom Weltmeister in die Reifenstapel gerempelt. Während der Holländer ins Krankenhaus gebracht werden musste, feierte der Brite ausgelassen seinen Heimsieg – wofür er seitdem von Verstappens "Orange-Army" ausgebuht wird.

Startplatzstrafe für Bottas 


Nur 18 Runden stehen heute auf dem 5,8 km langen Hochgeschwindigkeitskurs an, um die Pole Position für den Italien-GP (Sonntag, 15 Uhr) auszufahren. Der Sieger bekommt drei Punkte, der Zweite zwei Zähler, der Dritte einen. Verstappen führt nach seinen Siegen in der Zwei-Runden-Farce von Spa und im Heimrennen in Zandvoort mit drei Punkten vor Hamilton. Der Brite will seinerseits mit dem 100. Grand-Prix-Sieg wieder die WM-Führung übernehmen. Dabei wird ihm Bottas wohl nicht helfen können, der Finne erhält wegen des Einbaus neuer Motorteile eine Startplatzstrafe.


Sebastian Vettel (34) wurde von Ex-Ferrari-Kollege Charles Leclerc (23) aus den Top Ten geworfen und startet als Elfter. Sky-Experte Ralf Schumacher (46) rügte: "Sebastian hatte einen Fehler drin. Mit der Mercedes-Power hätte man von Aston Martin mehr erwarten dürfen."

Achtungserfolg für Mick Schumacher 


Einen Achtungserfolg erzielte Mick Schumacher (22), der nicht nur Haas-Intimfeind Nikita Mazepin (22) schlug, sondern auch vor Kimi Räikkönens (41) Alfa-Ersatz Robert Kubica (36) steht.