Gisele Bündchen läuft auf der Sao Paulo Fashion Week.  Foto: Imago-Images/Fotoarena

Als eine junge Frau namens Gisele Bündchen 1994 in ihrer brasilianischen Heimatstadt Horizontina mit ihren fünf Schwestern shoppen war, änderte sich ihr Leben auf einen Schlag. Ein Agent sprach die 14-Jährige an und fragte, ob sie nicht Lust aufs Modeln hätte. Innerhalb der nächsten Jahre katapultierte sich Bündchen auf die Cover der internationalen Modezeitschriften und ragte selbst aus der Riege der Supermodels heraus. Am Montag wird sie 40 Jahre alt.

Bündchen wurde 1980 in Brasilien in einer deutschen Einwandererfamilie geboren. Der Vater lehrte an der örtlichen Universität, die Mutter arbeitete bei einer Bank. Das kleine Horizontina liegt im Süden des Landes, wo jeder Fünfte deutscher Herkunft ist – im Ort stehen viele Fachwerkhäuser. Anders als in ihrer beschaulichen Heimat ging für Bündchen plötzlich alles ganz schnell. Sie zog noch als Teenager nach New York.

Jahrelang lief Gisele Bündchen für Victoria's Secret, bis sie sich nicht mehr damit wohl fühlte, nur in Unterwäsche über die Laufstege zu laufen. Foto: Imago-Images/Everett Collection

„Das war sehr schwer, alleine in die Welt“, sagte ihre Mutter, Vânia Nonnenmacher, in einem Video für die Modemarke Dior zum Muttertag. Ihr Vater Valdir Bündchen hielt seine Tochter derweil schon früh zur Selbstreflexion an, wie er dem brasilianischen Portal „Terra“ sagte: „Was bedeutet, ihre Stärken und Schwächen zu verstehen, die Karriere auf den Stärken aufzubauen und die Schwächen zu verwalten.“

Stärken hatte Bündchen für den Modeljob einige. Designer Alexander McQueen gab ihr nach ihrer Ankunft in New York den Spitznamen „The Body“ – der Körper. 1999 schafft die etwa 1,80 große Frau dann ihren Durchbruch. Die Frontseiten der Modemagazine rissen sich um sie, im Juli hebt die „Vogue“ Bündchen aufs Cover und titelt: „Die Rückkehr des sexy Model“. Gisele, die man fortan oft nur unter ihrem Vornamen kannte, war mit ihren Muskeln und Kurven der Gegenentwurf zu dem bis dahin gängigen Typus magerer und blasser Models. 

Furore machte Bündchen auch mit ihrem Laufstil auf Modenschauen. Ihre Schritte mit hochgezogenen Knien erinnerten Beobachter an den stampfenden Gang von Pferden und machten das Model so gefragt wie kaum jemanden sonst. Kein Wunder also, dass Unterwäschehersteller Victoria's Secret sie mit einem 25-Millionen-Dollar-Vertrag lockte, damit sie auf den Modeschauen der Firma mit Engelsflügeln auflief.

Football-Star Tom Brady und das Model Gisele Bündchen haben zusammen zwei Kinder. Foto: dpa/Charles Sykes

Was am Anfang nach einem Traumdeal aussah, sagte Bündchen nach einer Zeit aber nicht mehr zu, wie sie in ihrem 2018 erschienen Buch „Lessons“ schrieb: „In den ersten fünf Jahren fühlte ich mich wohl beim Modeln in Dessous, aber im Lauf der Zeit war ich immer weniger entspannt, wenn ich mit nur einem Bikini oder einem Tanga auf dem Laufsteg fotografiert wurde.“ Und so schlug sie später eine Vertragsverlängerung aus. 

Wirtschaftlich hat es ihr nicht geschadet. Lange Zeit war sie die einsame Spitzenverdienerin der Modeszene. Laut Forbes hat sie Hunderte Millionen Dollar in ihrer Karriere eingenommen – deutlich mehr als ihr Mann, Footballstar Tom Brady, mit dem Bündchen zwei Kinder hat.