Die angeklagten Ex-Polizisten Thomas Lane (r.) und J. Alexander Kueng (2.v.r.) werden zur Anhörung vor Gericht gebracht. Foto: Jim Mone/AP

Nach dem gewaltsamen Tod des Afroamerikaners George Floyd sind am Freitag erstmals die beteiligten Polizisten vor Gericht erschienen. Die Verteidiger der vier Beschuldigten forderten in der Anhörung in Minneapolis getrennte Prozesse für ihre Mandanten. Wie aus Gerichtsunterlagen hervorgeht, gaben sich die Männer zudem gegenseitig die Schuld an Floyds Tod.

Floyd war Ende Mai nach einem brutalen Polizeieinsatz in Minneapolis gestorben. Der weiße Polizist Derek Chauvin hatte ihm mehr als acht Minuten lang sein Knie in den Nacken gedrückt, obwohl der 46-jährige Familienvater mehr als 20 Mal klagte, er bekomme keine Luft. Floyd war festgenommen worden, weil er angeblich einen gefälschten 20-Dollar-Schein benutzt hatte. Der Fall hatte in den USA und vielen anderen Ländern Massenproteste gegen Rassismus und Polizeigewalt ausgelöst.

Der tödliche Einsatz in Minneapolis: Polizist Derek Chauvin drückt George Floyd minutenlang sein Knie in den Nacken. Foto: Darnella Frazier/Facebook/AFP

Der Hauptbeschuldigte Chauvin wird des „Mordes zweiten und dritten Grades“ sowie des Totschlags beschuldigt. Chauvins ehemaligen Kollegen Alexander Kueng, Thomas Lane und Tou Thao wird Beihilfe zur Last gelegt.

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Chauvin behauptete jetzt, nicht für Floyds Tod verantwortlich zu sein. Laut Gerichtsunterlagen sagte Chauvin, Floyd sei stattdessen an einer Überdosis Fentanyl gestorben. Zudem warf er zwei seiner Ex-Kollegen vor, Floyds Zustand nicht richtig eingeschätzt zu haben. Die Staatsanwaltschaft bezeichnete die Theorie einer Überdosis als „lächerlich“ und forderte, alle vier Beschuldigten gemeinsam vor Gericht zu stellen, da sie „in enger Abstimmung untereinander“ gehandelt hätten.

Derek Chauvin, J. Alexander Kueng, Thomas Lane und Tou Thao (v.l.). Vor Gericht haben sich die angeklagten Polizisten gegenseitig beschuldigt. Foto: Hennepin County Sheriff's Office/AP

Nach der Anhörung warf der Anwalt von Floyds Familie, Ben Crump, der Gegenseite vor, das Image des Gestorbenen aus taktischen Gründen zu beschmutzen. „Die einzige Überdosis, die George Floyd tötete, war eine Überdosis exzessiver Gewalt und Rassismus durch die Polizei von Minneapolis“, sagte er.