Eine Frau hält Geldscheine und Münzen in der Hand. Eine große Studie belegt: Zeige mir, wo du wohnst – und ich sage dir, wie viel Geld du hast! Daniel Karmann/dpa

Es ist eigentlich nichts Neues. Und doch sind die neusten Zahlen in ihrer Deutlichkeit überraschend: Was Deutsche bei ihrer Arbeit verdienen, unterscheidet sich von Region zu Region so stark, dass in Spitzenreiter-Regionen das durchschnittliche Einkommen mehr als doppelt so hoch liegt wie bei den Verlierern. Eine große Studie belegt: Zeige mir, wo du wohnst – und ich sage dir, wie viel Geld du hast!

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Das Wirtschafts- und Sozialwissenschaftliche Institut der gewerkschaftsnahen Hans-Böckler-Stiftung hat sich das Pro-Kopf-Einkommen für das Berichtsjahr 2019 genauer angeschaut und „zum Teil frappierende Einkommensunterschiede“ feststellen müssen.

Hier verdienen die Menschen am meisten Geld

Spitzenreiter bei der Untersuchung der durchschnittlichen Pro-Kopf-Einkommen in den 401 deutschen Landkreisen und kreisfreien Städten waren die Stadt Heilbronn mit 42.275 Euro und der Landkreis Starnberg mit 38.509 Euro. Am niedrigsten war das Pro-Kopf-Einkommen im Jahr 2019 in den Ruhrgebietsstädten Gelsenkirchen und Duisburg mit 17.015 Euro beziehungsweise 17.741 Euro.

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Für ihre Studie hatten die Experten Eric Seils und Toralf Pusch auf die aktuellen Daten aus der Volkswirtschaftlichen Gesamtrechnung der Länder für 2019 und auf neue Daten zu regionalen Preisniveaus zurückgegriffen. Demnach ist auch 30 Jahre nach der deutschen Wiedervereinigung das Einkommensgefälle von West nach Ost nicht verschwunden. So gab es in den neuen Ländern mit dem Landkreis Potsdam-Mittelmark (24.127 Euro) nur einen einzigen Kreis, in dem das verfügbare Pro-Kopf-Einkommen den Durchschnitt für die Bundesrepublik (23.706 Euro) überschreitet.

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Menschen in der Stadt Heilbronn verdienen deutschlandweit am meisten Geld pro Kopf. Christoph Schmidt/dpa

In den alten Bundesländern besteht den Angaben zufolge weiterhin ein Süd-Nord-Gefälle. Im Durchschnitt liegt das Pro-Kopf-Einkommen in Bayern und Baden-Württemberg etwa 2600 Euro höher als im übrigen Westdeutschland. Insbesondere in einigen kleineren Städten oder ländlichen Gebieten mit sehr hohen Einkommen wird der Durchschnitt dabei durch eine überschaubare Zahl sehr reicher Haushalte beeinflusst. „Was hier als regionale Ungleichheit erscheint, hat also in Wirklichkeit auch mit sehr hohen Einkommen einzelner Personen zu tun“, sagte Seils.

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Staatliches System verringert die Einkommensunterschiede

Gleichwohl sorge das staatliche System von Abgaben und Transfers – wie Kindergeld, Arbeitslosengeld oder Renten – für eine Verringerung der Einkommensunterschiede zwischen den Kommunen, hieß es. „Vor allem die staatliche Umverteilung korrigiert die Verteilung der realen verfügbaren Einkommen zwischen den Regionen in beachtlichem Umfang“, erklärte Seils. Insbesondere in der personellen Einkommensverteilung verbleibe aber eine beträchtliche Ungleichheit.

Zudem tragen regional unterschiedlich hohe Preisniveaus zu einer gewissen Angleichung der Pro-Kopf-Einkommen bei. In Regionen mit hohem Einkommen liegen zumeist die Lebenshaltungskosten auch höher. „Die Leute haben dann zwar mehr Geld im Portemonnaie, können sich aber nicht in gleichem Maße mehr leisten“, erläuterte Wissenschaftler Pusch.