Eine Überwachungskamera versorgt die Forscher mit Bilder aus dem Krater des Mauna Loa.
Eine Überwachungskamera versorgt die Forscher mit Bilder aus dem Krater des Mauna Loa. AP

Auf Hawaii ist nach einer Ruhephase von fast 40 Jahren der Vulkan Mauna Loa ausgebrochen. Die Eruption begann am späten Sonntagabend um kurz vor Mitternacht (Ortszeit; MEZ 11 Uhr Montag), wie die US-Erdbebenwarte USGS mitteilte. Bislang beschränke sich das Ausbruchsgeschehen auf den Krater Moku‘āweoweo auf dem Gipfel des Bergs. Eine Gefahr durch Lavaströme für hangabwärts gelegene Gemeinden bestehe damit derzeit nicht. Der Mauna Loa ist nach Angaben der Behörde der höchste aktive Vulkan der Welt.

Vulkanausbruch auf Hawaii: Behörde warnt vor Gasen und Asche

Vergangene Ausbrüche des Mauna Loa hätten gezeigt, dass Eruptionen des Vulkans vor allem in frühen Stadien sehr dynamisch seien, warnte die Behörde. Zudem könnten Winde vulkanische Gase und Asche in Richtung bewohnter Gebiete tragen.

Auf Twitter veröffentlichte die Erdbebenwarte ein Foto einer Webcam auf dem Gipfel des Vulkans. Dort war zu sehen, wie sich Lava im Krater ausbreitete. Begleitet war der Ausbruch nach Angaben der Behörde von mehreren leichten Erdbeben.

Der Mauna Loa liegt auf der oft „Hawaii“ oder „Big Island“ genannten größten Insel des US-Bundesstaats. Sein Gipfel ragt mehr als 4100 Meter aus der Inselgruppe im Pazifik heraus. Bei seinem jüngsten Ausbruch im Jahr 1984 floss ein 25 Kilometer langer Lavastrom bis nah an die Stadt Hilo heran. Die Stadt blieb aber verschont, weil die Lava sich zuvor bereits zur Seite verteilt hatte und so nicht mehr in wenigen Rinnen strömte.

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Im Jahr 1950 kam es zu einem der spektakulärsten Ausbrüche der Neuzeit. Binnen kurzer Zeit erreichten die Lavaströme mit einer Geschwindigkeit von fast 50 Stundenkilometern das Meer. Insgesamt dauerte der Ausbruch 23 Tage. Die Schäden blieben aber vergleichsweise gering.