Tom Moore im April 2020. Gerade hat er seinen Spendenlauf beendet. Soldaten seiner einstigen Einheit traten an. Foto: Imago/Frances Haycock

Während der ersten Corona-Welle brachte er den Briten Hoffnung, nun ist „Captain Tom“ Moore selbst einer Covid-19-Erkrankung erlegen. Der 100 Jahre alte britische Rekord-Spendensammler  war am Sonntag mit Atemnot ins Krankenhaus gebracht worden. Seine Familie teilte nun mit, dass Moore am Montag gestorben ist. Seine Tochter hatte am Sonntagabend mitgeteilt, ihr Vater leide bereits seit Wochen an einer Lungenentzündung. „Er war bis heute zu Hause, brauchte aber zusätzliche Hilfe beim Atmen“, schrieb sie. 

Der gebrechliche Veteran aus dem Zweiten Weltkrieg hatte im vergangenen Frühjahr mit einem Spendenlauf knapp 32,8 Millionen britische Pfund (etwa 37 Millionen Euro) für den Nationalen Gesundheitsdienst NHS in der Corona-Pandemie gesammelt - Guinness-Weltrekord. Er war dafür 100 Runden mit seinem Rollator durch seinen Hinterhof marschiert, wollte eigentlich nur 1000 Pfund erreichen. Innerhalb kürzester Zeit wurde er zum nationalen Symbol für Solidarität und Optimismus.

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Eine Impfung gegen Covid-19 habe Moore nicht erhalten, berichtete die BBC unter Berufung auf eine Sprecherin des 100-Jährigen. Grund dafür seien die Medikamente gewesen, die er zur Behandlung seiner Lungenentzündung erhalten habe.

„Meine Gedanken sind sehr mit Captain Tom Moore und seiner Familie. Sie haben die ganze Nation inspiriert und ich weiß, dass wir Ihnen alle eine vollständige Genesung wünschen“, twitterte Premierminister Boris Johnson.

Tom Moore wird wegen seines Einsatzes von der Queen zum Ritter geschlagen. Foto: Imago

Queen Elizabeth II. (94) hatte Moore im Sommer auf Schloss Windsor zum Ritter geschlagen. Der stets zu Scherzen aufgelegte Senior witzelte vor seiner Wandlung vom Mister zum Sir, die Königin möge sich hoffentlich mit dem Schwert nicht ungeschickt anstellen.

Nach dem Tod des Spendenhelden erklärte die Verwaltung des Königshauses: „Die Königin schickt einen privaten Kondolenzbrief an die Familie von Captain Sir Tom Moore. Ihre Majestät hat es sehr genossen, Captain Sir Tom und seine Familie letztes Jahr in Windsor zu treffen. Ihre Gedanken und die der königlichen Familie sind bei ihnen.“

Zu seinem 100. Geburtstag am 30. April 2020 hatte Tom Moore etwa 125.000 Glückwunschkarten aus Großbritannien und der ganzen Welt erhalten. Über sein Haus in dem beschaulichen Örtchen Marston Moretaine in der Grafschaft Bedfordshire donnerten damals zu seinen Ehren Kampfflugzeuge aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs.

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Captain Tom, ehrenhalber auch noch zum Colonel befördert und auf einer Briefmarke verewigt, stürmte sogar mit seiner eigenen Version der Fußball-Hymne „You'll Never Walk Alone“ an die Spitze der Charts in Großbritannien. Den Song nahm er gemeinsam mit dem britischen Sänger und Schauspieler Michael Ball und einem NHS-Chor auf. „Was für wundervolle Neuigkeiten“, sagte Moore damals. „Meine Enkelkinder können nicht glauben, dass ich die Charts anführe!“

Farewell, Captain Tom.   Foto: AP/Joe Giddens

In einer Erklärung teilten die Töchter Hannah Ingram-Moore und Lucy Teixeira mit: „Wir sind so dankbar, dass wir in den letzten Stunden seines Lebens bei ihm waren. Wir unterhielten uns stundenlang mit ihm und erinnerten uns an unsere Kindheit und unsere wundervolle Mutter. Wir teilten Lachen und Tränen miteinander.“ Das letzte Lebensjahr des Vaters sei bemerkenswert gewesen: „Er war verjüngt und erlebte Dinge, von denen er nur geträumt hatte.“