Das von der italienischen Feuerwehr veröffentlichte Foto zeigt einen Brand im Norden der Gebirgskette Madonie in der Nähe von Palermo in den frühen Morgenstunden. Die Temperaturen erreichen auf der Insel Sizilien Rekordwerte, während die Region weiter von zahlreichen Waldbränden heimgesucht wird.  dpa

So heiß war es noch nie: Italien hat am Mittwoch einen neuen europäischen Hitzerekord verzeichnet, während einige Regionen des Landes bereits mit Waldbränden zu kämpfen haben. Auf Sizilien kletterte das Thermometer in der Nähe von Syrakus auf 48,8 Grad, wie die Regionalbehörden mitteilten. Der Rekord muss allerdings noch vom nationalen Wetterdienst überprüft werden. Der bisherige Hitzerekord von 48,5 Grad wurde 1999 ebenfalls auf Sizilien gemessen. Der bisherige europäische Rekord von 48 Grad wurde 1977 in Griechenland aufgestellt.

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Die bislang heißeste Woche in diesem Sommer brachte der südlichen Insel bereits Gluthitze mit bis zu 47 Grad. Für den Südwesten Siziliens waren für Mittwoch Temperaturen zwischen 49 und 50 Grad vorhergesagt worden, für die südlichen Festland-Regionen Kalabrien, Apulien und Kampanien 39 bis 42 Grad.

Hoch "Lucifer" zieht nordwärts 

Das Hoch, das die Hitzewelle verursacht und den Namen „Lucifer“ trägt, soll in den kommenden Tagen nordwärts ziehen und am Wochenende der Toskana und der Region Latium im Zentrum Italiens Temperaturen um die 40 Grad bringen. Für die Feuerwehr in Kalabrien und auf Sizilien sind die hohen Temperaturen schlechte Nachrichten. Sie hatte nach eigenen Angaben in den vergangenen Stunden bereits 300 Einsätze zur Bekämpfung von Bränden. Ein 77-jähriger Mann starb an seinen Verbrennungen, nachdem er versucht hatte, seine Viehherde in der Nähe von Reggio Calabria zu schützen.

Regionalpräsident ruft Notstand aus 

In der Madonie, einer Gebirgskette nahe der sizilianischen Hauptstadt Palermo, wüten die Flammen schon seit mehreren Tagen und zerstörten Felder und Gebäude. Der Regionalpräsident von Sizilien, Nello Musumeci, rief den Notstand für die Bergkette aus.

In Kalabrien ist der als Unesco-Welterbe gelistete Naturpark Aspromonte vom Feuer bedroht. Die Umweltorganisation WWF Italien forderte am Dienstag den sofortigen Einsatz zusätzlicher Löschflugzeuge. Anderenfalls verliere das Land „für immer ein Erbe von unschätzbarem Wert“. Von der Ferieninsel Sardinien wurden am Dienstag 13 Brände gemeldet.

Brände am Mittelmeer  dpa/Grafik/Ben Bolte