Der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman spricht während der Eröffnung eines Projekts namens „The Line“ in Neom. Foto: dpa

Es klingt ein bisschen wie ein Märchen aus 1001 Nacht. Saudi-Arabien, der größte Exporteur von Rohöl weltweit, plant eine Öko-Stadt „mit null Autos, null Straßen und null CO2-Emissionen“. Kronprinz Mohammed bin Salman präsentierte das Projekt namens „The Line“ am Sonntag im staatlichen Fernsehen. Demnach sollen in der Stadt eine Million Menschen leben.

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„The Line“ ist Teil des 500-Milliarden-Dollar-Projekts Neom am Rande des Roten Meeres, das der Kronprinz im Herbst 2017 vorgestellt hatte. Die für Fußgänger geplante Stadt soll Schulen, Gesundheitszentren und grüne Parks bieten; öffentliche Verkehrsmittel sollen dafür sorgen, dass kein Weg länger ist als 20 Minuten, wie das Neom-Projekt mitteilte. Erstmals seit 150 Jahren sei eine Stadt wieder um Menschen und nicht um Straßen konzipiert worden, rühmt sich das Projekt

Künstliche Intelligenz werde eine „Schlüsselrolle“ spielen; die dafür nötige Energie werde „zu 100 Prozent sauber“ sein - und auch „für eine gesündere und nachhaltigere Umgebung für die Einwohner sorgen“. Woher diese Energie in dem Erdöl-Förderland kommen soll, wurde nicht verraten.

Mohammed bin Salman inszeniert sich gerne als Reformer

„Wir müssen das Konzept der konventionellen Stadt in das einer futuristischen umwandeln“, sagte bin Salman, der schon einige Reformen in seinem Land angestoßen hatte - ohne dabei aber von seiner Rolle als brutaler Terrorherrscher abzurücken. Er zeigte am Computer entworfene Pläne der künftigen Stadt und die umgebende Landschaft aus unberührter Wüste und sauberem Meer. „The Line“, so heißt es in der Pressemitteilung, soll Nachhaltigkeit neu definieren und auf klimaschonender Stadtentwicklung basieren.

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Der Bau der Stadt solle im ersten Quartal dieses Jahres beginnen, kündigte bin Salman an. Er hatte 2016 ein umfangreiches Reformprojekt gestartet. Im Rahmen von „Vision 2030“ soll Riad seine Wirtschaft und Gesellschaft umfassend modernisieren und so unabhängiger vom Erdölgeschäft werden. Da passt eine emissionsfreie Stadt natürlich ins Konzept. Wie jedoch die Öko-Bilanz des kompletten Neubaus der Öko-Stadt ausfällt, verriet der Monarch nicht.