Königspinguine auf der Insel Südgeorgien. Foto: imago images/imagebroker

Der im Südatlantik treibende größte Eisberg der Welt könnte zur Gefahr für tausende Pinguine und andere Tierarten werden. Wissenschaftler warnten am Donnerstag, der Eisberg mit dem Namen A68 könne binnen 20 oder 30 Tagen die Insel Südgeorgien treffen. Dort lebende Pinguine, Robben sowie Vogelarten könnten sich dann möglicherweise nicht mehr richtig mit Futter versorgen.

Die Klimaerwärmung hat die Loslösung von Eisbergen in der Antarktis beschleunigt. Der aktuelle Fall könnte verheerende Auswirkungen auf die reiche Tierwelt in dem britischen Überseegebiet Südgeorgien haben.

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Der A68 hatte sich im Juli 2017 vom Schelfeis Larsen C der Antarktischen Halbinsel gelöst. Er ist tausende Milliarden Tonnen schwer. Mit dem Tempo, mit dem er derzeit durch den Südatlantik treibe, könne er in 20 bis 30 Tagen die eher flachen Gewässer der Insel erreichen. Da er zwar 160 Kilometer lang und 48 Kilometer breit ist, aber nur 200 Meter tief, könnte er der Küste gefährlich nah kommen. „Die Möglichkeit einer Kollision beträgt 50 zu 50“, erklärte Andrew Fleming vom britischen Polarforschungsprogramm British Antarctic Survey.

Auf der Insel Südgeorgien leben mehrere tausend Königspinguine neben Goldschopfpinguinen, Zügelpinguinen und Eselspinguinen. Auch Robben und Wanderalbatrosse sind auf der Insel heimisch. Sollte sich der Eisberg in der Nähe der Insel festsetzen, könnten Vogeleltern Probleme bei der Versorgung ihres Nachwuchses bekommen - wodurch dessen Überleben ernsthaft gefährdet sein könnte. Auch das Leben von Robbenbabys könnte in Gefahr sein. „Die Zahl der Pinguine und Robben könnte stark zurückgehen“, erklärte Geraint Tarling vom British Antarctic Survey.

Bereits 2004 sorgte ein Eisberg für ein Sterben auf Südgeorgien

Der Eisberg A68 ist ungefähr so groß wie die gesamte Insel Südgeorgien. Läuft er vor ihr auf Grund, könnte er die eingespielten Wege zur Nahrungsbeschaffung vieler dort lebender Tiere blockieren. Bereits im Jahr 2004 setzte sich ein Teil eines riesigen Eisberges vor Südgeorgien ab. Zahlreiche junge Pinguine und Robben starben damals an Unterernährung.

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Auch das Ökosystem am Meeresboden könnte durcheinander gebracht werden. Dessen Erholung könnte Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte brauchen. Zudem habe der Eisberg „über hunderte von Jahren Nährstoffe und Staub gespeichert, die nun freigesetzt werden und nach und nach die Ozeane düngen“, fügte Geraint Tarling hinzu.

Die Entstehung von Eisbergen sei ein natürlicher Prozess, der durch die Erwärmung der Luft und der Ozeane jedoch beschleunigt werde, betonten die Wissenschaftler. Der Westen der Antarktis gehört demnach zu den Regionen der Welt, die sich besonders schnell erwärmen.