Die künstlerische Darstellung der Nasa zeigt das Orion-Raumschiff auf dem Weg zum Mond.  Foto: NASA/dpa

Die US-Raumfahrtbehörde sucht kreative Ideen für Toiletten für ihre künftigen Mondmissionen. Die beste Idee erhält einen Preis von 20.000 Dollar (knapp 18.000 Euro), erklärte die Nasa in ihrer Ausschreibung auf der Crowdsourcing-Plattform für Erfinder, HeroX. Für diese ungewöhnlichen Sanitäranlagen gibt es einen langen Anforderungskatalog.

Von dem Wettbewerb erhoffe sie sich „radikal neue und andere Ansätze zur Sammlung und Lagerung menschlicher Abfälle“, erklärte die Nasa. Insgesamt schreibt sie drei Preise über 20.000, 10.000 und 5.000 Dollar für die kreativsten Ideen aus. Die Toiletten sollen in der Mondlandefähre zum Einsatz kommen, die 2024 zwei Astronauten zum Erdtrabanten bringen werde.

Die Konzepte müssen laut Nasa viele Kriterien erfüllen: Unter anderem sollen sie auf dem Mond funktionieren, wo die Schwerkraft ein Sechstel der Erdanziehungskraft beträgt, aber auch in der Schwerelosigkeit im All. Die Toiletten sollten klein und nicht lauter sein als eine herkömmliche Badlüftung, für alle Geschlechter funktionieren und sich in fünf Minuten reinigen lassen. Darüber hinaus gibt es zahlreiche Vorgaben zum nötigen Fassungsvermögen.  Bonuspunkte bekommen Konzepte, die es den Astronauten erlauben, sich zu erbrechen, ohne den Kopf in die Toilettenschüssel stecken zu müssen.

Langer Anforderungskatalog

Immer wieder ist die US-Raumfahrtbehörde auch auf der Suchen nach neuen Astronauten. Allerdings gibt es klare Voraussetzungen für alle, die sich bewerben möchten: Bewerber müssen die US-Staatsbürgerschaft haben, einen Master-Abschluss in einem naturwissenschaftlichen Studiengang haben und mindestens zwei Jahre Berufserfahrung oder mindestens 1000 Flugstunden nachweisen können. Auch einen Fitnesstest der Nasa müssen die Bewerber überstehen, bevor sie in die Astronautenklasse aufgenommen werden.

Zuletzt hatte die NASA Freiwillige für ein neues Forschungsprojekt gesucht. Dabei sollen die Teilnehmer für acht Monate auf engstem Raum zusammenleben und eine imaginäre Fahrt ins All erleben. Die Testpersonen sollen komplett von der Außenwelt abgeschottet werden. Die Nasa will unter anderem die Auswirkungen von Stress auf ein Team im Weltall erforschen.