Elvis Francois wurde nach 24 Tagen auf See gerettet.
Elvis Francois wurde nach 24 Tagen auf See gerettet. AP

Eigentlich wollte Elvis Francois im Dezember ein Segelboot vor dem Hafen der karibischen Insel St. Martin reparieren. Doch bei schlechtem Wetter wurde er plötzlich aufs Meer hinausgetrieben. „Ich habe meine Freunde angerufen, sie haben versucht, mich zu retten, aber ich habe das Signal verloren“, erklärte der 47-Jährige in einem von der kolumbianischen Marine veröffentlichten Video.

„Ohne jegliche Navigationskenntnisse war er verloren und orientierungslos. All seine Bemühungen, das Schiff mit der Ausrüstung an Bord zu manövrieren, waren vergeblich“, heißt es in einem Bericht der kolumbianischen Marine. 

Regenwasser in einem Tuch gesammelt

Er überlebte bis zu seiner Rettung nur mit einer Ketchup-Flasche, etwas Knoblauchpulver und ein paar Brühwürfeln. Das habe er alles mit Wasser verlängert. Um sich mit Flüssigkeit zu versorgen, sammelte er Regenwasser in einem Tuch.

„Mir blieb nichts anderes übrig, als zu warten, 24 Tage lang, ohne jemanden zum Reden zu haben, ohne zu wissen, wo ich mich befand“, erzählte Francois. Schließlich kam er auf die Idee, das Wort „help“ (Hilfe) auf sein Boot zu schreiben. Doch niemand entdeckte ihn. Er zündete sogar ein Feuer auf dem Boot an, um auf sich aufmerksam zu machen – vergebens: „Irgendwann verlor ich die Hoffnung und dachte nur noch an meine Familie“, so der Mann.

Lichtsignale waren seine Rettung

„Am 15. Januar sah ich dann ein Flugzeug und fing an, mithilfe der Sonne und einem Spiegel Signale zu schicken“, berichtete er weiter. Als das Flugzeug ein zweites Mal an ihm vorüber flog, habe er gewusst, dass die Insassen ihn entdeckt hatten.

Schließlich wurde er 220 Kilometer nordwestlich von Puerto Bolivar (Kolumbien) von einem von der Küstenwache alarmierten Containerschiff aus seiner misslichen Lage gerettet.

Die Marine erklärt, dass er nach der medizinischen Untersuchung den Einwanderungsbehörden übergeben wurde. Er habe keine bleibenden Schäden erlitten und sei auf dem Rückweg auf seine Heimatinsel St. Martin.