Indianer vom Stamm der Wiyot paddeln auf einem Einbaum durch die Humboldt Bay, sie sind die Ureinwohner. AP/Margot

Vor 500 Jahren stießen die ersten europäischen Siedler an die amerikanische Westküste vor. In den nächsten Jahrhunderten wurden die dort ansässigen Indianerstämme mit blutiger Gewalt aus ihren angestammten Jagdgründen vertrieben, so auch aus dem heutigen Redwood-Nationalpark in Nordkalifornien, der Heimat der größten Bäume der Welt. Jetzt gibt es eine gute Nachricht für die Nachfahren der amerikanischen Ureinwohner: Sie bekommen 200 Hektar (523 Acres) ihres Redwood-Waldes zurück.

Die gemeinnützige Organisation Save the Redwoods League hatte 2021 den Redwood-Forest-Bereich Andersonia West on the Lost Coast vom Bundesstaat Kalifornien für eine nominale Summe von 3,7 Millionen Dollar erworben – ausgerechnet mit Geldern des Energieriesen Pacific Gas & Electric Co. Es war eine Wiedergutmachung, dass dessen ungenügend gesicherte Stromleitungen seit 2017 mehr als 30 Wildfeuer ausgelöst und mehr als 100 Menschenleben in der Gegend gekostet hatten.

Der Redwood Forest in Kalifornien ist für seine Mammutbäume weltberühmt. Imago

Indianer wollen die Wälder wieder aufforsten

Die 200 Hektar Waldgebiet fünf Stunden nördlich von San Francisco wurden jetzt offiziell dem Sinkyone-Wildnisrat überschrieben. Es handelt sich um einen Zusammenschluss aus zehn Stämmen, deren Vorfahren einst in den Wäldern mit den gigantischen Mammutbäumen zu Hause waren. Hawk Rosalas, ein Rats-Sprecher zur Webseite The Hill: „Für so viele Jahre wurden die Stimmen unserer Stammes-Nationen ignoriert, wenn es um den Schutz des Landes unserer Vorväter ging. Dabei kennen wir uns am besten damit aus.“

Rosalas kündigt an, dass die die „seit Tausenden von Jahren bewährten Methoden“ der Indianerstämme zum Schutz der Wälder wieder angewendet werden sollen. Darunter fallen auch kontrollierte Feuer, um das Unterholz zu beseitigen und gesünderen Baumbestand zu garantieren. Das verbietet die kalifornische Forstbehörde seit vielen Jahren in den Nationalparks – laut Rosalas „einer der Gründe für das Fiasko, in dem wir stecken“.

Ungenügend gesicherte Stromleitungen hatten seit 2017 mehr als 30 Wildfeuer in den Redwood Forests ausgelöst. AP/Kazanjian

Der neue Bereich unter Aufsicht der Indianerstämme wurde in Tc’ih-Léh-Dûñ umbenannt, was in der Sinkyone-Sprache „Von Fischen geführter Ort“ bedeutet. Eine gute Nachricht für die vom Aussterben bedrohten Coho-Lachse und Stahlkopf-Forellen, die in den Gewässern des Gebietes zu Hause sind. Crista Ray, ein Mitglied des Ältestenrats der Stämme: „Dass wir wieder unseren alten Namen benutzen, ist ein Zeichen für alle Ureinwohner, dass wir unseren heiligen Ort zurückhaben. Wir werden das Land, die Gewässer und das Wild schützen, so wie es unsere Vorväter getan haben!“