US-Schauspieler Bill Cosby (Archivbild) dpa/Matt Slocum/AP

Einmal mehr holt die Vergangenheit den einstigen US-Fernsehstar Bill Cosby ein. Nachdem er bereits 2018 in einem Strafprozess des Missbrauchs schuldig gesprochen worden war und mehrere Jahre im Gefängnis saß, musste sich Cosby jetzt in einem Zivilprozess verantworten. Die Anklage: Cosby habe vor mehr als 45 Jahren eine Jugendliche sexuell missbraucht. Das Urteil: Schuldig!

Die Geschworenen im kalifornischen Santa Monica verurteilten den 84-Jährigen am Dienstag zu 500.000 Dollar (rund 475.000 Euro) Schadenersatz an die Klägerin Judy Huth.

Cosby missbrauchte 16-Jährige in Playboy-Villa

Die heute 64-jährige Huth hatte Cosby vorgeworfen, sich 1975 an ihr vergangen zu haben, als sie 16 Jahre alt war. Der Angriff trug sich demnach in der berühmten Playboy Mansion zu, der Villa von Playboy-Gründer Hugh Hefner in Los Angeles.

Laut Huths Anwalt Nathan Goldberg hatte Cosby die Jugendliche zunächst betrunken gemacht und sie anschließend in die Playboy Mansion mitgenommen. In einem Schlafzimmer habe er sich auf sie „gestürzt“ und versucht, „seine Hände in ihre Hose zu stecken“. Als sie ihm sagte, dass sie ihre Periode habe, habe Cosby sie gezwungen, ihn zu masturbieren, sagte der Anwalt während des zweiwöchigen Prozesses.

Der Schauspieler („Die Bill Cosby Show“) war nicht zu dem Prozess erschienen. Er bestreitet jeglichen Übergriff. Seine Anwälte stellten Huths Beschreibung der Ereignisse infrage, unter anderem, weil die Klägerin die Datierung der Tat von 1974 auf 1975 geändert hatte.

Strafrechtlich ist Cosby nicht mehr zu belangen

Huth hatte ihre Klage erst 2014 eingereicht, das Verfahren lag später jahrelang auf Eis. Strafrechtlich gesehen sind die Vorwürfe verjährt. Das kalifornische Recht erlaubt aber auch nach der üblichen Verjährungsfrist Zivilklagen von Erwachsenen, die als Minderjährige Opfer sexueller Gewalt wurden.

Nach Angaben ihres Anwalts hatte Huth den Vorfall jahrelang verdrängt. Die Erinnerung wurde demnach wieder wach, als andere Frauen Vorwürfe der sexuellen Gewalt gegen Cosby öffentlich machten. „Es war wie ein Korken, der aus einer Flasche knallt“, sagte Anwalt Goldberg während des Prozesses. „Erinnerungen sind an die Oberfläche gekommen.“

Mehr als 60 Frauen haben Cosby des sexuellen Missbrauchs beschuldigt, allerdings sind die meisten Fälle verjährt. In einem Prozess im Bundesstaat Pennsylvania wurde der einstige Schauspiel-Star 2018 schuldig gesprochen, im Jahr 2004 eine Frau sexuell missbraucht zu haben.

Cosby wurde zu einer mehrjährigen Freiheitsstrafe verurteilt. Im Juni 2021 wurde er dann aber aus der Haft entlassen, nachdem der Oberste Gerichtshof von Pennsylvania das Urteil aus formalen Gründen gekippt hatte.