Französische Gendarmen in Saint-Just. Hier wurden in der Nacht drei französische Polizisten erschossen. Foto: AFP/Olivier Chassignole

Es müssen dramatische Szenen gewesen sein, die sich in der Nacht zu Mittwoch mitten in Frankreich abspielten: Bei einem dramatischen Rettungsversuch sind in einem französischen Dorf drei Polizisten erschossen worden. Ein vierter sei verletzt worden, teilte Innenminister Gérald Darmanin am Mittwoch in Paris mit. Die Gendarmen wurden tödlich getroffen, als sie am Mittwoch kurz nach Mitternacht eine Frau retten wollten, die sich auf ein Hausdach geflüchtet hatte, wie die Nachrichtenagentur AFP berichtete. Das Verbrechen kurz vor dem Weihnachtsfest sorgte für Betroffenheit im ganzen Land.

Der 48-jährige Todesschütze war zunächst auf der Flucht, wurde aber am Mittwochmorgen tot aufgefunden. Zuvor hatte er sein Haus in dem Ort Saint-Just im zentralfranzösischen Département Puy-de-Dôme angezündet. Die Feuerwehr sei im Einsatz, um den Brand zu löschen. Die Frau, die aufs Dach geflüchtet war, sei in Sicherheit.

Zahlreiche Rettungs- und Ordnungskräfte sind in dem kleinen französischen Ort Saint-Just. Foto: dpa/Olivier Chassignole

Laut Innenminister Darmanin waren in der Nacht Sicherheitskräfte – unter ihnen auch Elitepolizisten – im Großeinsatz, um nach dem Tatverdächitgen zu suchen. Die getöteten Gendarmen waren 21, 37 und 45 Jahre alt. Sie haben der Frau helfen wollen, die Opfer von häuslicher Gewalt gewesen sei, teilte Staatschef Emmanuel Macron via Twitter mit. „Die Nation teilt den Schmerz der Familien.“ Zum Schutz der Bürger riskierten die Sicherheitskräfte ihr Leben: „Es sind unsere Helden“, so der Präsident.

Der mutmaßliche Täter war in der Vergangenheit wegen eines Sorgerechtsstreits um ein Kind auffällig geworden. Der Polizeieinsatz stand im Zusammenhang mit innerfamiliärer Gewalt, berichtete Darmanin. Er sprach den Angehörigen der getöteten Gendarmen sein Beileid aus.

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Der verletzte Polizist wurde in ein Krankenhaus gebracht. Die Gendarmerie gehört in Frankreich zwar zum Militär, übernimmt aber Polizeiaufgaben und untersteht deshalb auch dem Innenministerium.