Deborah James und Steve Bland mit dem Preis für den besten Podcast für die Sendung You, Me and the Big C bei den TRIC Awards 2019.
Deborah James und Steve Bland mit dem Preis für den besten Podcast für die Sendung You, Me and the Big C bei den TRIC Awards 2019. Ian West/PA Wire/dpa

Sie hat ihren letzten Kampf verloren. Die seit Jahren an Darmkrebs erkrankte BBC-Moderatorin Deborah James ist tot. Sie sei am Dienstag friedlich im Kreise ihrer Angehörigen gestorben, teilte die Familie auf Instagram mit. „Wir sind unglaublich stolz auf sie (...) und ihre unendlichen Bemühungen, das Bewusstsein für Krebs zu schärfen.“ Selbst in ihren schwierigsten Momenten sei ihre Entschlossenheit inspirierend gewesen.

James hatte sich einen Namen gemacht mit einem BBC-Podcast über Krebs, „You, Me and the Big C“, in dem sie sehr offen über ihre eigene Darmkrebs-Erkrankung sprach. Bereit seit 2016 kämpfte sie gegen die Krankheit. Im Mai hatte die Mutter eines kleinen Jungen und eines Mädchens öffentlich gemacht, dass keine Heilung möglich sei. Zugleich startete sie eine Spendenaktion und sammelte knapp sieben Millionen Pfund (rund 8,1 Mio Euro) zugunsten der Krebsforschung.

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Deborah James hat den Kampf gegen den Krebs verloren

Der britische Premierminister Boris Johnson schrieb auf Twitter, er sei „zutiefst traurig“. „Das Bewusstsein, das sie für Darmkrebs geschaffen hat, und die Forschung, die ihre Kampagne finanziert hat, werden ihr dauerhaftes Vermächtnis bleiben. Dank ihr werden viele, viele Leben gerettet.“

Instagram-Post von Deborah James/Bowelbabe zeigt Prinz William, Herzog von Cambridge, zu Besuch bei der Familie von Deborah James
Instagram-Post von Deborah James/Bowelbabe zeigt Prinz William, Herzog von Cambridge, zu Besuch bei der Familie von Deborah James dpa/Instagram

Königin Elizabeth II. ernannte James zur Dame und erhob sie in den Adelsstand. James zeigte sich erfreut und überrascht. „Ich bin demütig und überwältigt, dass fünf Jahre über Kacke reden zu einem Dame-Titel führen kann“, sagte sie. Prinz William besuchte sie und überreichte ihr persönlich ihren Ritterorden. Auf Bildern, die James auf ihren Instagram-Account stellte, war der Zweite in der britischen Thronfolge mit der 40 Jahre alten James und Angehörigen im Garten der Familie zu sehen. „Prinz William ist tatsächlich zu unserem Zuhause gekommen heute!“, schrieb James.

Sie fügte hinzu: „Ich fühle mich sehr geehrt, dass er für einen Afternoon Tea und Champagner bei uns war (...)“. William habe nicht nur viel Zeit mit der Familie verbracht, sondern auch ihren Orden mitgebracht, der ihr den Titel „Dame“ verschafft, dem weiblichen Gegenstück zu „Sir“. „Ich weiß nicht, ob das Leben noch surrealer sein könnte“, schrieb sie auf Twitter.