Ein Waschbär krabbelt aus seinem Versteck auf einem Berliner Dach.  Britta Pedersen/dpa

Sie sind klein. Sie sind niedlich. Und sie werden verdammt schnell zur Plage! Immer mehr Hauptstädter melden sich beim Wildtiertelefon. Alexanderplatz oder Breitscheidplatz statt Wälder in Brandenburg: In Berlin sind die Waschbären los.

Im Schnitt haben 50 Bürger im Monat Fragen zu Waschbären, berichtet Derk Ehlert, Referent der Berliner Umweltverwaltung. Eine davon: Haben die sich verlaufen? Bestimmt nicht. Waschbären sind in jüngster Zeit Berliner geworden, ohne dass die Hauptstadt viel davon mitbekommen hat. „Die Bestände wurden lange unterschätzt, weil man Waschbären kaum sah“, sagt Ehlert. Denn anders als Marder oder Füchse könnten sie gut klettern und sich oberhalb der Sichtachsen verstecken.

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Noch vor rund 20 Jahren hat es kaum Waschbären in Berlin gegeben. Vor allem innerhalb der vergangenen zehn Jahre vermehrten sich die Tiere dann so stark, dass ihre Population nun langsam auffalle, sagt Ehlert. „Ich kenne keinen Platz in Berlin, an dem es sie nicht gibt.“ Im Moment häuften sich Anfragen. Denn im Herbst fressen sich Waschbären ein Polster für ihre Winterruhe an - und langen dafür auch gern in Gärten zu.

Waschbären in Berlin nutzen Mülleimer wie Supermärkte

Grund für Ausbreitung und Vermehrung der Waschbären in Berlin seien vor allem das gute Nahrungsangebot, das wärmere Klima sowie fehlende Feinde, erläutert der Wildtierexperte. Die professionelle Jagd ist in besiedelten Gebieten in der Regel verboten.

Die hübsch gezeichneten kleinen Bärchen mit schwarzer Stupsnase und Ringelschwanz sind nicht nur mutig, neugierig und intelligent - sie sind Allesfresser. „Sie nutzen Mülleimer wie Supermärkte“, berichtet Ehlert. „Sie sind von Jägern zu Sammlern geworden.“ Es gibt sogar Vermutungen, dass Städte als Lebensraum die bis zu 70 Zentimeter großen und bis zu 10 Kilo schweren lernfähigen Bärchen noch klüger werden lassen: Im Gegensatz zu ihren ländlichen Artgenossen können manche Mülltonnen öffnen.

Waschbären haben fast unbemerkt Berlin erobert. imago images/STAR-MEDIA

Sei ein Berliner Revier besetzt, lieferten sich Waschbären keine Kämpfe, sondern gründeten einfach das nächste, berichtet Ehlert. Wegen der guten Vorratslage, unter anderem durch Essensreste auf den Straßen und in Parks, seien die hauptstädtischen Waschbär-Reviere deutlich kleiner als im Lebensraum Wald. So leben hier nun mehr Tiere auf engerem Raum. Sie sind meist in der Dämmerung und nachts unterwegs.

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Mit anderen „wilden“ Großstadtbewohnern wie Füchsen und Mardern machen sich Waschbären keinen Stress. Auch mit Hunden und Katzen gebe es außer manchem Streit selten richtig Ärger, sagt Ehlert. Nur für Hühner, Hamster oder andere Kleintiere könnten Waschbären gefährlich werden. Nach europäischen Studien haben sie aber keinen negativen Einfluss auf die Ökosysteme naturnaher Gebiete.

Waschbären in Berlin haben Ursprung in Wolfshagen

Waschbären brauchen keine Erdhöhlen, darum können sie auch in der Stadt praktisch überall leben: Unter Containern, in leerstehenden Gemäuern, in Laubenkolonien oder auch auf unausgebauten Dachböden. „Wenn es da nicht mehr trippelt, sondern rumst, ist das ein Waschbär“, sagt Ehlert.

Wenn mitten in Berlin plötzlich der Rasen umgepflügt ist, war das kein Wildschwein. Auch Waschbären buddeln auf Nahrungssuche gern herum. imago images/Hartenfelser

Der vergleichsweise regenreiche Sommer habe in diesem Jahr das natürliche Nahrungsangebot für Waschbären vergrößert. Da sich Junikäfer prächtig vermehrten, suchten Waschbären nun gern unter gepflegten Rasenflächen nach Engerlingen. Beim Sattfressen unter der Grasnarbe könnten sich ganze Soden lösen - und so manchem Hausbesitzer eine unliebsame Überraschung bereiten. „Den Rasen dann einfach wieder feststampfen“, rät Ehlert. Es sei unmöglich, Waschbären ihr Verhalten auszureden.

Ursprünglich sind die Tiere in Nordamerika zu Hause. Nach dem Ersten Weltkrieg wurden sie zur Pelzgewinnung auch in Deutschland gezüchtet. Berlins Waschbären gehören zur mecklenburgisch-brandenburgischen Population mit Ursprung in Wolfshagen. Ende des Zweiten Weltkrieges entkamen dort einige Exemplare aus einer Pelztierfarm. Die Berliner Mauer habe nichts damit zu tun, dass Waschbären erst seit rund 25 Jahren in die Hauptstadt ziehen, sagt Ehlert. Es habe eben gedauert, bis die Population groß genug wurde.

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Um die ungebremste Vermehrung aufzuhalten, setzt der Berliner Senat bisher auf Müllvermeidung, vor allem in Parks. In diesem Jahr startete das Pilotprojekt „Waschbär-Vor-Ort-Beratung“ für den Fall, dass sich die Tiere in Wohngebäuden einquartieren. Ihr Verhalten ändern müssen aber wohl eher die zweibeinigen Berliner. „Ein erster sinnvoller Schritt für ein entspanntes Nebeneinander wäre, den Tieren das Schlaraffenland Stadt ungemütlicher zu machen“, heißt es in einem Waschbär-Flyer. Sprich: weniger Essbares draußen herumliegen zu lassen.