Ein Stromzähler zeigt in einem Mietshaus die verbrauchten Kilowattstunden an. Die Preise sollen drastisch steigen.
Ein Stromzähler zeigt in einem Mietshaus die verbrauchten Kilowattstunden an. Die Preise sollen drastisch steigen. dpa/Sina Schuldt

Millionen Haushalte sehen drastischen Preiserhöhungen für Gas und Strom entgegen. Die Versorger haben ihre Kundinnen und Kunden darüber informiert, dass sich ihre künftigen Abschläge um 40 oder gar 100 Prozent erhöhen – Geringverdiener wissen gar nicht, wie sie das leisten können. Ein Blick auf die Strompreisentwicklung an der Leipziger Strompreisbörse sowie auf die Großhandels-Gaspreise wirft überdies Fragen auf: Hier sind die Preise in den vergangenen Wochen massiv eingebrochen, während die Verbraucher mehr zahlen sollen. Geht das überhaupt zusammen, sind die Preiserhöhungen tatsächlich gerechtfertigt? Die Bundesregierung sieht Klärungsbedarf – und zieht die Reißleine!

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Die Bundesregierung will Strom- und Gas-Versorgern im kommenden Jahr Preiserhöhungen untersagen. Der vom Bundeskabinett beschlossene Gesetzentwurf zu den Preisbremsen sieht ein „Missbrauchsverbot“ vor, demzufolge die Versorgungsunternehmen 2023 „ihre Arbeitspreise nicht erhöhen“ dürfen, teilte das Bundeswirtschaftsministerium am Samstag mit. Hintergrund ist der Erstattungsanspruch für Lieferanten aus der Gas- und Strompreisbremse, bei dem eine „missbräuchliche Anwendung“ verhindert werden solle.

Anbieter müssen steigende Beschaffungskosten belegen, bevor sie Preise erhöhen dürfen

Die Anbieter könnten die Preise nur dann anheben, wenn sie damit steigende Beschaffungskosten weitergeben - dies müssen sie selbst dem Bundeskartellamt gegenüber belegen, erklärte das Ministerium gegenüber AFP, nachdem die „Bild“ darüber berichtet hatte. Das Ministerium sprach mit Blick auf diese Regelung von einer „Beweislastumkehr“, die für das Funktionieren der Preisbremsen „sehr wichtig“ sei. Nicht das Kartellamt müsse beweisen, dass ein Missbrauch vorliegt, „sondern im Gegenteil, das Unternehmen muss beweisen, dass es nicht missbräuchlich“ die Preise erhöht.

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Zahlreiche schon jetzt von den Unternehmen angekündigte Erhöhungen zum Jahreswechsel könnten also illegal sein. Das Ministerium verwies darauf, dass diese angekündigten Preiserhöhungen zum Jahreswechsel bereits von der Preisbremse erfasst seien und deshalb den gesetzlichen Regelungen dazu unterliegen. Damit gelte: „Was die Höhe der Preiserhöhungen angeht, gilt, dass die tatsächlichen Beschaffungskosten weiter gegeben werden können, nicht aber darüber hinausgehende Steigerungen.“

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Missbräuchliche Preiserhöhungen: Rechtsberatung für Verbraucher 

Mit der Regelung will das Ministerium nach eigenen Angaben „verhindern, dass künftige Preiserhöhungen bereits allein deshalb erfolgen könnten, weil ja ohnehin der Staat über den Preisdeckel die Kosten trägt“. Dies wäre „missbräuchlich“ und müsse vermieden werden.

Bei Meinungsverschiedenheiten über die Berechtigung einer Preiserhöhung könnten sich Verbraucherinnen und Verbraucher an die Beratungsstellen der Verbraucherzentralen wenden oder anderweitig rechtliche Beratung suchen, empfahl das Ministerium.

Ein Ministeriumssprecher verwies darauf, dass es sich bei den Plänen bislang nur um einen Gesetzentwurf handle; er könne noch im parlamentarischen Verfahren geändert werden.

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Verbraucher sollten Erhöhungen nicht widerspruchslos hinnehmen

Die energiepolitische Sprecherin der SPD-Bundestagsfraktion, Nina Scheer, sagte dazu der „Bild“-Zeitung: „Im Ergebnis muss Missbrauch ausgeschlossen werden.“ Ziel sei die Verhinderung von „Mitnahmeeffekte, die Versorgungsunternehmen zu höheren Tarifen animieren“, sagte der Sprecher für Energiepolitik der FDP-Bundestagsfraktion, Michael Kruse.

Unter Berufung auf Zahlen des Verbraucherportals Check24 berichtete „Bild“, dass zum 1. Januar massive Preisaufschläge geplant seien: 457 Gas-Versorger planen demnach ein Plus um durchschnittlich 56 Prozent, davon betroffen wären 3,6 Millionen Haushalte. 636 Strom-Versorger planten Erhöhungen um durchschnittlich 60 Prozent für 7,5 Millionen Haushalte.

„Verbraucher dürfen die Zahlung der Erhöhung zurückhalten“, sagte die Chefin des Bundes der Energieverbraucher, Leonora Holling, dem Blatt. Die geplanten Erhöhungen stünden nicht im Verhältnis zur Preisentwicklung an der Börse. „Wir raten Verbrauchern, Widerspruch einzulegen.“