Die Menschen im Osten protestieren - wie hier am Tag der Einheit in Magdeburg. "Preisexplosionen stoppen, für Frieden, Freiheit und Wohlstand" steht auf einem Transparent der Demonstranten. 
Die Menschen im Osten protestieren - wie hier am Tag der Einheit in Magdeburg. "Preisexplosionen stoppen, für Frieden, Freiheit und Wohlstand" steht auf einem Transparent der Demonstranten.  dpa/Thomas Schulz

Der Osten protestiert. Seit Wochen gehen die Menschen vor allem in den neuen Bundesländern auf die Straße. Der immer noch währende Ukraine-Krieg und die daraus folgenden ansteigenden Preise für Lebensmittel sowie Strom, Benzin und Gas sind der Grund. Angeheizt werden die Proteste von linken, aber auch von rechten politischen Kräften – wie die AfD-Demo an diesem Wochenende in Berlin zeigte. Ökonomen erklären aber: Trotz der Krise ginge es der Wirtschaft im Osten gar nicht so schlecht.

Die Krise trifft den Osten härter. Aber stimmt das? Wirtschafts-Experten haben da ihre Zweifel. „Rein ökonomisch kann man wirklich nicht sagen, dass der Osten dramatisch viel stärker betroffen ist von den Russland-Sanktionen oder von den Gaspreisen“, sagt Ökonom Oliver Holtemöller vom Leibniz-Institut für Wirtschaftsforschung Halle (IWH).

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Martin Gornig vom Deutschen Institut für Wirtschaftsforschung (DIW) sieht das genauso: „Die ökonomischen Fakten sprechen eigentlich gegen eine stärkere Betroffenheit.“ Die Sorgen im Osten finden beide Forscher trotzdem verständlich. Es lohnt sich also ein genauerer Blick.

Anhänger der AfD demonstrieren an diesem Sonnabend vor dem Bundeskanzleramt in Berlin.
Anhänger der AfD demonstrieren an diesem Sonnabend vor dem Bundeskanzleramt in Berlin. Imago/Future Image

Wirtschafts-Forscher: Die Konjunktur läuft im Osten stabiler

Holtemöllers IWH-Institut schloss Ende September aus der Gemeinschaftsdiagnose führender Wirtschaftsforscher, dass die Konjunktur in den östlichen Bundesländern sogar etwas stabiler läuft als im Westen. Die ostdeutsche Produktion soll demnach dieses Jahr um 1,5 Prozent wachsen und somit etwas stärker als in Deutschland insgesamt. Im nächsten Jahr soll der erwartete Rückgang der Wirtschaftsleistung mit 0,1 Prozent im Osten schwächer ausfallen als bundesweit (minus 0,4 Prozent).

DIW-Experte Gornig erläutert das so: „Anders als in der Corona-Krise ist jetzt vor allem die energieintensive Industrie berührt, und die ist vor allem im Westen stark vertreten. Im Osten ist die Wirtschaft tendenziell eher auf Dienstleistungen ausgerichtet, und das wirkt in der Krise dämpfend.“ Holtemöller widerspricht auch der These, dass Ostdeutschland mehr von Exporten nach Russland abhängig sei. Einzelne Firmen vielleicht, aber insgesamt nein, sagt der IWH-Vizechef.

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Wirtschaftsexperte Prof. Oliver Holtemöller
Wirtschaftsexperte Prof. Oliver Holtemöller Imago/Political-Moments

Alles undramatisch also? In der Politik sieht man das ganz anders, und zwar ziemlich einmütig. „Die aktuelle Preisentwicklung, nicht nur für Energie, ist für die Menschen in Ostdeutschland besonders bedrohlich“, sagt der Ostbeauftragte der Bundesregierung, Carsten Schneider (SPD). Unionsfraktionsvize Sepp Müller stimmt zu: „Die aktuellen Herausforderungen treffen den Osten mehr.“

Linksfraktionschef Dietmar Bartsch sieht das genauso und nennt vier Gründe: „Löhne und Alterseinkommen sind im Osten circa 20 Prozent niedriger“, sagt Bartsch. Energiepreise seien durch höhere Netzentgelte vielfach teurer. Weil viele Menschen auf dem Land wohnen, schlügen Spritpreise stärker zu Buche. Und Betriebe im Osten hätten oft weniger Rücklagen und Eigenkapital. Auch private Vermögen seien geringer, ergänzt CDU-Politiker Müller. Der Ostbeauftragte Schneider hat Zahlen dazu: „So beträgt die durchschnittliche Höhe einer Erbschaft in Mecklenburg-Vorpommern 52 000 Euro, in Bayern hingegen fast vier Mal so viel – nämlich 176 000 Euro.“

Dass die finanzielle Decke im Osten bei vielen dünner ist, räumen auch Ökonomen ein. Klaus-Heiner Röhl vom Institut der deutschen Wirtschaft Köln fasst es so zusammen: „Auch wenn die Konjunktur im Osten stabiler läuft, kann die Bevölkerung dort stärker betroffen sein, weil die Einkommen geringer sind.“

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Von russischer Energie abhängig: ein Blick auf die Raffinerie PCK in Schwedt. 
Von russischer Energie abhängig: ein Blick auf die Raffinerie PCK in Schwedt.  dpa/Annette Riedl

Russisches Gas und Öl versorgte traditionell den Osten

Der Osten sei auch traditionell abhängiger von russischem Gas und russischem Öl, sagt CDU-Politiker Müller. Die russische Gaspipeline Nord Stream endet in Mecklenburg-Vorpommern, die „Druschba“-Leitung führt russisches Öl nach Leuna und Schwedt. Vor allem für die PCK-Raffinerie in Schwedt gibt es noch keinen vollen Ersatz für die russischen Ölmengen, die spätestens mit dem Ölembargo am 1. Januar 2023 wegfallen.

„Mit einer Raffinerie von vergleichbarer Bedeutung im Westen würde die Bundesregierung anders umgehen als mit dieser Raffinerie, und genau das dürfen wir uns nicht bieten lassen“, rief Linken-Politiker Gregor Gysi vor einigen Tagen bei einer Demo in Schwedt. Er warnte vor Jobverlusten, Versorgungsengpässen und regional höheren Preisen.

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Energiekrise: Die Folgen für den Osten scheinen beherrschbar

Die Wirtschaftsforscher relativieren das. Woher bisher Gas oder Öl gekommen seien, spiele kaum eine Rolle, „solange es funktionierende Netze gibt, über die alle Regionen versorgt werden können“, sagt DIW-Experte Gornig. Beim Gas sei das der Fall, Öl wiederum sei gut transportier- und lagerbar. Für Schwedt hat die Bundesregierung umfassende Beschäftigungs- und Einkommensgarantien gegeben. Sie bemüht sich um alternative Öllieferungen über Rostock und Danzig und will notfalls aus den nationalen Ölreserven zuschießen.

„Tageweise Ruckeleien“ hält IWH-Experte Holtemöller für möglich. „Aber dass jetzt grundsätzlich die Versorgungslage mit Gas oder Treibstoffen schlechter wäre, kann man nicht sagen.“ Gornig schließt kurze Ausschläge im Preis nicht aus, aber langfristig höhere Spritpreise im Osten seien unwahrscheinlich.

Klar ist: Auch die Wirtschaftsforscher sehen eine tiefe Energiekrise und die Gefahr einer Gasmangellage - nur eben aus makroökonomischer Sicht in Ost und West gleichermaßen. Beide erkennen aber an, dass Krisen bei Ostdeutschen böse Erinnerungen an wirtschaftliche Brüche und Massenarbeitslosigkeit wecken. „Von der faktischen Lage sind die Menschen im Osten nicht stärker betroffen, aber das sagt natürlich nichts über deren Empfindungen aus“, sagt Holtemöller.

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Die Krise ist eine Chance für den Osten

Andererseits ist Ostdeutschland auch näher an einer Lösung - die Energiewende ist vielerorts weiter. Mecklenburg-Vorpommern und Brandenburg könnten sich nach Angaben der beiden Landesregierungen bereits heute rechnerisch zu 100 Prozent mit Strom aus erneuerbaren Energien versorgen, auch in Thüringen und Sachsen-Anhalt liegen die Anteile weit über dem Bundesdurchschnitt.

Die Krise könne dazu beitragen, dass der Ausbau noch attraktiver werde, sagt DIW-Ökonom Gornig. „Und da hat Ostdeutschland großes Potenzial, unter anderem, weil die Bevölkerungsdichte geringer ist.“ Aus demselben Grund zog der Osten zuletzt große Investitionen an, etwa Intel in Magdeburg und Tesla in Grünheide. „Die Krise tut weh“, sagt Gornig. „Aber es ist wie bei der Arznei: Was bitter schmeckt, kann auch helfen, in diesem Fall beim Strukturwandel.“