Der Berliner Sänger Reinhard Mey - auch in Lederjacke tritt der beliebte Liedermacher auf, der nun 80 jahre alt wird.
Der Berliner Sänger Reinhard Mey - auch in Lederjacke tritt der beliebte Liedermacher auf, der nun 80 jahre alt wird. Imago/Pop-Eye

Es gibt wohl nicht so viele Menschen, die eine andere als die Startbahn null-drei kennen. Reinhard Mey hat der Piste - deren zugehöriger Flugplatz im Unklaren bleibt – ein musikalisches Denkmal gesetzt. In seinem viel gecoverten Song „Über den Wolken“ weht der Wind auch stets aus Nord/Ost. Und, ja, in der Luftaufsichtsbaracke scheint ein Kaffee-Trinker zu arbeiten. An diesem Mittwoch (21. Dezember) wird der leidenschaftliche Hobbypilot und Liedermacher Reinhard Mey 80 Jahre alt.

Alter bedeutet auch für Mey nicht automatisch Ruhestand. Gerade erst hat er - allein und mit Gitarre vor bis zu 7000 Fans - coronabedingt verschobene Konzerte gespielt. Bei „Über den Wolken“ singt der ganze Saal mit. Er nennt es auf seiner Homepage „Tournee meines Lebens“.

Der gebürtige Berliner ist der Stadt weitgehend treu geblieben. Hier lernt er nach Klavier und Trompete schließlich Gitarre. Das Instrument wird ihn durch sein Leben begleiten. Er spielt früh mit den Rotten Radish Skiffle Guys und im Trio Les Trois Affamés (Die drei Hungrigen).

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Reinhard Mey wurde 2011 mit dem Deutschen Musikautorenpreises ausgezeichnet.
Reinhard Mey wurde 2011 mit dem Deutschen Musikautorenpreises ausgezeichnet. Imago/Eventpress/Farr

Die Eltern sind mit einem französischen Paar befreundet. Damit sowas wie Krieg zwischen beiden Ländern nicht mehr passiert, schicken sie Reinhard aufs französische Gymnasium in Berlin. Nach deutschem Abitur und französischem Baccalauréat lernt Mey Industriekaufmann, bricht aber das ebenfalls nur zur Beruhigung der Eltern begonnene Betriebswirtschaftsstudium ab. Er will sich ganz der Musik widmen.

Die Karriere beginnt als „Barde mit der Gitarre“ („Ich wollte wie Orpheus singen“) in den 60er Jahren in Frankreich als Frédérik Mey. Er vertont Balladen von François Villon und Gedichte des Lyrikers Georg von der Vring. In Deutschland tingelt er durch Kneipen, spielt Konzerte mit Hannes Wader - das jeweils dürftige eigene Programm der jungen Barden reicht für komplette Konzertabende noch nicht aus.

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Reinhard Mey zeigte sich auch als Tierfreund, trat 1975 in einer TV-Show mit seinem  Hund auf. 
Reinhard Mey zeigte sich auch als Tierfreund, trat 1975 in einer TV-Show mit seinem  Hund auf.  Imago/United Archives

Reinhard May wird 80: Für ihn war der Gärtner immer der Mörder

Anfang der 70er Jahre stellt sich der Erfolg ein, Mey wird zum Alleingänger unter den deutschen Liedermachern. Alben werden vergoldet, er spielt lange Tourneen. Liedtitel wie „Der Mörder ist immer der Gärtner“ finden mit den Jahren als Sprichwörter ihren Platz im allgemeinen Sprachgebrauch. Mey erzählt Kuriositäten wie „Ich bin Klempner von Beruf“ oder „Ankomme Freitag den 13.“, gibt sich rettungslos verliebt in „Annabelle, ach Annabelle“, er wird sarkastisch in „Die heiße Schlacht am kalten Büffet“ oder gar böse wie in „Diplomatenjagd“.

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Reinhard Mey hilft den Bedürftigen: Hier verteilt der Sänger mit Tochter Victoria-Luise Gänsebraten bei der Obdachlosen-Weihnachtsfeier, die sein Freund Frank Zander organisiert hat (2019). 
Reinhard Mey hilft den Bedürftigen: Hier verteilt der Sänger mit Tochter Victoria-Luise Gänsebraten bei der Obdachlosen-Weihnachtsfeier, die sein Freund Frank Zander organisiert hat (2019).  Imago/Photopress Müller

Für das Duo Inga und Wolf schreibt er das einfühlsame Chanson „Gute Nacht, Freunde“, singt das Stück auch selbst. Seine Sammlung umfasst mehr als 500 Lieder. Die lange Karriere zählt bisher 28. Studioalben. Die Songs auf der jüngsten Aufnahme „Das Haus an der Ampel“ werfen in melancholischem Grundton den Blick zurück aufs Elternhaus.

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Reinhard Mey mit seiner Frau Hella (1993)
Reinhard Mey mit seiner Frau Hella (1993) Imago/Brigani-Art

Mit seiner zweiten Frau Hella gründet Reinhard Mey die eigene Familie. Das Leben mit den Kindern Frederik, Maximilian und Victoria-Luise macht auch das Liedrepertoire privater. Maximilian stirbt 2014 nach fünf Jahren im Wachkoma. Frederik wird Pilot. Victoria-Luise begleitet den Vater mitunter als Sängerin oder Fotografin.

„Alle Fehler, die ich gemacht habe, mussten gemacht werden“, verrät er der Tochter im Interview auf seiner Homepage. „Zweifel begleiten mich immer, ich glaube sie sind ein unverzichtbares Instrument, das hilft, den kritischen Abstand zu sich selbst zu wahren.“ So prüfe er seine Zeilen für die Songs auch mit Abstand „wie ein Maler, der von seinem Bild zurücktritt, um es deutlicher zu sehen“.