Der britische Premierminister Winston Churchill (v.l.), der amerikanische Präsident Harry S. Truman und der sowjetische Diktator Josef Stalin reichen sich während der Potsdamer Konferenz vor Schloß Cecilienhof die Hände.  Foto: dpa

Elf Waggons, rund 900 Bodyguards, 1923 Kilometer Strecke und etwa 19.000 Soldaten entlang der Bahnschienen von Moskau bis Potsdam – mit viel Aufsehen und Stunden Verspätung erreicht der gepanzerte Sonderzug von Josef Stalin im Juli 1945 Potsdam. „Ich denke, die Verspätung war ein psychologischer Trick Stalins, um seine Machtposition zu demonstrieren,“ sagt der Potsdamer Historiker Manfred Görtemaker.

Vom 17. Juli bis zum 2. August 1945 ist das Potsdamer Schloss Cecilienhof Zentrum der Weltpolitik. Im Kampf gegen den nationalsozialistischen Diktator Adolf Hitler waren Stalin, US-Präsident Harry S. Truman und der britische Premierminister Winston Churchill Verbündete. Nun wollen sie gemeinsam den Frieden gestalten.

Truman ist zu diesem Zeitpunkt erst wenige Monate als US-Präsident im Amt. Churchill erleidet noch während des Treffens eine Wahlniederlage und wird durch Clement Attlee ersetzt. „Stalin hingegen war der starke Mann, die Konstante“, erklärt der emeritierte Professor für Neuere Geschichte an der Universität Potsdam. Der sowjetische Machthaber habe sich seinen Kollegen daher weitaus überlegen gefühlt.

Schloss Cecilienhof: Das Gebäudeensemble im englischen Landhausstil entstand in den Jahren 1913-1917 nach Plänen des Architekten Paul Schultze-Naumburg. Es liegt im nördlichen Teil des Neuen Gartens in Potsdam, unweit vom Ufer des Jungfernsees.Weltgeschichtlich bekannt wurde Cecilienhof als Ort der Potsdamer Konferenz vom 17. Juli bis 2. August 1945. Foto: imago-Images/Thonfeld

Das kreisrunde Beet mit dem „Roten Stern“ aus Geranien sollte im Innenhof des Schlosses unmissverständlich klarmachen, wer der Gastgeber der Konferenz zur Nachkriegsordnung war. Ursprünglich sei eine Berliner Konferenz geplant gewesen, „aber in der zerstörten Reichshauptstadt waren weder Unterkünfte noch Konferenzräume vorhanden“, erklärt die Bundeszentrale für politische Bildung (bpb) auf ihrer Internetseite.

Während Stalin seine Freizeit vor allem in einer Villa am Griebnitzsee verbrachte, unternahm Churchill laut Görtemaker gern Ausflüge ins zerstörte Berlin. Truman spielte im „Little White House“ in Babelsberg, seiner Residenz, ab und an Töne am Klavier.

Auch Stalin habe beim US-Präsidenten eines Nachmittags ein Privatkonzert erlebt, berichtet Görtemaker. „Bleiben die Jungs zum Abendessen?“, soll ein amerikanischer Soldat da plötzlich gefragt und auf den sowjetischen Machthaber und seine Männer gezeigt haben. „Diese Respektlosigkeit gegenüber einem blutrünstigen Diktator wie Stalin war schon bemerkenswert“, sagt der Historiker rückblickend.

Im Gegensatz zu den vorherigen Konferenzen in Teheran 1943 und 1945 in Jalta berieten „die großen Drei“ in Potsdam nicht über die Teilung Deutschlands. Sie war laut bpb erst die Folge des Kalten Krieges. Die Ergebnisse der Potsdamer Konferenz, niedergeschrieben im Potsdamer Abkommen, seien andere gewesen: Die Festlegung der polnischen Westgrenze sowie die Resolution, dass Deutschland als wirtschaftliche Einheit erhalten bleiben müsse. Und das Offenhalten der deutschen Frage – also jene Frage, die sich nach dem Zweiten Weltkrieg um die Grenzen und territoriale Ordnung im Land drehte.

Für Görtemaker sind diese Entscheidungen Grundlage für die deutsche Wiedervereinigung Jahrzehnte später. Vor allem der Beschluss, das Land als wirtschaftliche Einheit zu sehen, sei zentral gewesen. „Die Wiedervereinigung wäre nicht möglich gewesen, wenn man sich in Potsdam anders entschieden hätte“, sagt der Wissenschaftler.